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Historia

Época precolombina

En la época precolombina, lo que es ahora Honduras era parte del área cultural mesoamericana. La parte occidental de Honduras era parte de la civilización Maya; las ruinas Precolombianas más impresionantes de Honduras son la antigua ciudad estado Maya de Copán, cerca de la frontera con Guatemala. La gran cultura Maya prosperó allí durante cien años, hasta principios del siglo IX. Los restos de otras culturas Precolombianas se encuentran por todo el país, notablemente en sitios como La Travesía y el valle Ulua. Una colección de artefactos nacionales prehispanos puede ser visitada en el Museo Nacional, en Tegucigalpa.

Colonia

Cristóbal Colón arrivó al continente en Honduras (Trujillo) en 1502. Él lo llamó "Honduras" (quiere decir "de profundidades") por lo profundo de la costa. El español Hernán Cortés llegó en 1524. Algunas tribus locales siguieron luchando contra los invasores españoles hasta finales de los años 1530; un defensor nativo Lempira (líder de los Lenca) es ahora considerado un héroe nacional. Los españoles comenzaron a fundar establecimientos a lo largo de la costa y Honduras quedó bajo el control de la Capitanía General de Guatemala. Las ciudades de Comayagua y Tegucigalpa se desarrollaron como los primeros centros mineros.

Independencia

Honduras, junto con las otras provincias centroamericanas, se independizó de España en 1821; después fue brevemente anexada al Imperio mexicano. En 1823, Honduras se unió a las recién formadas Provincias Unidas de América Central. Al poco, las diferencias sociales y económicas entre Honduras y sus vecinos regionales exacerbaron la áspera lucha partidista entre líderes centroamericanos y trajeron el colapso de la Federación en 1838 - 1839. El Gral. Francisco Morazán - un héroe hondureño nacional - condujo los esfuerzos fracasados a mantener la federación. Restaurar la unidad centroamericana fue el objetivo oficialmente indicado como principal en la política exterior hondureña hacia el final de la Primera Guerra Mundial.

En el siglo XIX se proyectó la línea de ferrocarril desde la costa caribeña a la capital, pero agotó su presupuesto cuando alcanzó la ciudad de San Pedro Sula, por lo que se convirtió así San Pedro en el principal centro industrial y la segunda ciudad más grande.

Desde la independencia, Honduras ha sido sacudida con casi 300 rebeliones internas, guerras civiles y cambios del gobierno, más de la mitad de ellos durante el siglo XX. El país tradicionalmente careció tanto de una infraestructura económica como de integración social y política. Su economía basada en la agricultura vino a ser dominada en este siglo por compañías estadounidenses que establecieron enormes plantaciones de plátano a lo largo de la costa del norte. El capital extranjero, la vida de plantación, y la política conservadora dominaron Honduras desde el tardío XIX hasta mediados del siglo XX. Durante los años relativamente estables de la Gran Depresión, el General autoritario Tiburcio Carias Andino controló Honduras. Sus lazos con dictadores de países vecinos y con compañías de plátano estadounidenses le ayudaron a mantener el poder hasta 1948. Para entonces, los líderes provinciales militares habían comenzado a ganar el control de los dos partidos principales, los Nacionalistas y los Liberales.

De Militares al Gobierno Civil

En octubre de 1955 - después de dos administraciones autoritarias y una huelga general de trabajadores del plátano sobre la costa del norte en 1954 - los jóvenes reformistas militares organizaron un golpe de estado que instaló una junta provisional y preparó el terreno para elecciones a la Asamblea Constituyente en 1957. Esta asamblea designó al doctor Ramón Villeda como el presidente y se transformó en una legislatura nacional por un plazo de 6 años. El Partido Liberal gobernó durante 1957-63. Al mismo tiempo, los militares tomaron sus primeras medidas para hacerse una institución profesional, independiente del mando de cualquier partido político, y la academia militar recién creada graduó su primera promoción en 1960. En octubre de 1963, los militares conservadores se adelantaron a las elecciones constitucionales y depusieron a Villeda en un golpe sangriento. Estos oficiales desterraron a los miembros del Partido Liberal y tomaron el control de la policía nacional. Las fuerzas armadas, conducidas por el Gral. López Arellano, gobernaron hasta 1970.

En julio de 1969 Honduras fue invadida por El Salvador en la Guerra corta de Fútbol.

Un presidente civil - Ramón Cruz, del Partido Nacional - asumió el poder brevemente en 1970, pero se demostró incapaz de manejar el gobierno. El descontento popular había seguido subiendo después de una guerra fronteriza en 1969 con El Salvador; en diciembre de 1972, el Gral. López Arellano organizó otro golpe. López adoptó políticas más progresistas, incluso la reforma agraria, pero su régimen fue depuesto a mediados de los años 1970 por diversos escándalos.

Los sucesores del Gral. López encontraron problemas en la modernización de las fuerzas armadas, construyendo ejército y fuerzas de seguridad, y concentrándose en la superioridad de la fuerza aérea hondureña sobre sus vecinos. Los regímenes del Gral. Melgar Castro (1975-78) y del Gral. Paz García (1978-83) en gran parte construyeron la infraestructura energética y el sistema de telecomunicaciones de Honduras. El país también disfrutó de su crecimiento económico más rápido durante este período, debido a una mayor demanda internacional de sus productos y la disponibilidad de crédito comercial.

Después del derrocamiento de Anastasio Somoza en Nicaragua en 1979 y con inestabilidad general en El Salvador, los militares hondureños aceleraron proyectos para devolver el país a la democracia. Una asamblea constituyente fue popularmente decidida en abril de 1980 y las elecciones generales fueron celebradas en noviembre de 1981. Una nueva constitución fue aprobada en 1982 y el gobierno del Partido Liberal del Presidente Roberto Suazo Córdoba tomó el poder.

Suazo confió en el apoyo estadounidense para ayudarles con una severa recesión económica y con la amenaza planteada por el gobierno sandinista revolucionario en Nicaragua y una guerra civil brutal en El Salvador. La cooperación cercana sobre cuestiones políticas y militares con los Estados Unidos fue complementada por ambiciosos proyectos de desarrollo social y económico patrocinados por la Agencia estadounidense para el Desarrollo Internacional (USAID). Honduras se hizo el anfitrión de la misión del Cuerpo de Paz más grande del mundo, y las ayudas de agencias no gubernamentales y voluntarios internacionales proliferaron.

Cuando las elecciones de noviembre de 1985 se acercaban, el Partido Liberal tenía dificultades en decidirse por un candidato y modificó la ley electoral como el permiso de los múltiples candidatos a presidente. El Partido Liberal reclamó la victoria cuando sus candidatos al presidente colectivamente vencieron al candidato del Partido Nacional, Rafael Leonardo Callejas, que recibió el 42% del voto. José Azcona Hoyo, el candidato que recibió la mayor parte de votos entre los Liberales (27%), asumió la presidencia en enero de 1986. Con fuerte apoyo de los militares hondureños, la Administración Suazo había introducido la primera transferencia pacífica del poder entre presidentes civiles en más de 30 años. Cuatro años más tarde, Rafael Callejas ganó la elección presidencial, tomando posesión del cargo en enero de 1990. Callejas se concentró en la reforma económica, reduciendo el déficit y tomando medidas para tratar con una tasa de cambio supervalorada y eliminando barreras estructurales a la inversión. Él comenzó el movimiento para colocar a los militares bajo el control civil y puso el trabajo preliminar para la creación del Ministerio público (la oficina del Ministro de Justicia).

A pesar de las reformas económicas de la Administración Callejas, la insatisfacción pública por el coste de la vida y por la corrupción aparentemente extendida del gobierno condujo a los votantes en 1993 a elegir por un 56% del voto al candidato del Partido Liberal, Carlos Roberto Reina, sobre el contendiente de Partido Nacional, Oswaldo Ramos Soto.

El presidente Reina, encabezando una plataforma que pide "una Revolución Moral," persigue activamente a la corrupción y a los responsables de la violación de los derechos humanos en los años 1980. Él creó un ministerio de Justicia moderno y una policía investigadora. Fue el principio real de institucionalización de la ley en Honduras.

El sello de la Administración Reina era su esfuerzo acertado para aumentar el control civil sobre las fuerzas armadas, generando un período de cambio fundamental en las relaciones entre civiles y militares en Honduras. Los logros importantes - incluso la abolición del poder militar y el traspaso de la legislación que transfiere la policía nacional de militares a autoridades civiles - han acercado las relaciones civiles y militares a un equilibrio normal en una democracia constitucional. Además, el Presidente Reina en 1996 nombró a su propio Ministro de Defensa, rompiendo el precedente de aceptar al candidato de las Fuerzas Armadas.

Reina restauró la salud fiscal en Honduras. Después de un principio complicado en 1994-95, la administración de Reina aumentó considerablemente las reservas internacionales netas del Banco Central, redujo la inflación al 12,8% anual, restauró un sano crecimiento económico (aproximadamente el 5% en 1997) y redujo los gastos más importantes para conseguir un 1,1% de déficit del sector público no financiero en 1997.

Carlos Roberto Flores Facusse tomó posesión del cargo el 27 de enero de 1998, siendo el quinto Presidente hondureño decidido democráticamente, ya que las elecciones libres fueron restauradas en 1981. Como tres de sus cuatro precursores, incluso su precursor inmediato, Flores es miembro del Partido Liberal. Él fue elegido con un 10% de margen sobre su opositor principal - Nora de Melgar, candidato del Partido Nacional - en elecciones libres, justas y pacíficas el 30 de noviembre de 1997. Estas elecciones, probablemente las más limpias en la historia hondureña, reflejaron la madurez de las instituciones democráticas de Honduras. Al tomar posesión del cargo el 27 de enero de 1998, Flores inauguró programas de reforma y modernización del Gobierno hondureño y de la economía, con énfasis en la ayuda a los ciudadanos más pobres de Honduras, manteniendo la salud fiscal del país y mejorando el espíritu competitivo internacional.

En octubre de 1998, el Huracán Mitch devastó Honduras, dejando a su paso a más de 5.000 personas muertas y 1,5 millones de desplazados. Los daños sumaron casi 3 mil millones de dólares. Las ayudas internacionales sirvieron para asistir en la reconstrucción de las infraestructuras, y el Gobierno hondureño ha sido bastante transparente en el uso de estas ayudas.



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